Hun Sen in Apparent Bid to Stifle Opposition

Radio Free Asia

Hun Sen gestures during a meeting of the Association of Southeast Asian Nations (ASEAN) in Brunei's capital Bandar Seri Begawan, April 24, 2013. (AFP)

Hun Sen gestures during a meeting of the Association of Southeast Asian Nations (ASEAN) in Brunei’s capital Bandar Seri Begawan, April 24, 2013. (AFP)

Ahead of key elections next month, Cambodia’s Prime Minister Hun Sen is attempting to purge opposition lawmakers from parliament and prosecute a key opposition leader on allegedly distorted charges linking him to the widely despised Khmer Rouge movement, sources say.

A key committee of the National Assembly, the country’s lower house of parliament, controlled by Hun Sen’s Cambodian People’s Party (CPP) has approved a measure to dismiss the 29 opposition members from the legislature because their parties have merged into a new group, sources said.

The parliament’s permanent committee, members of whom are all from the CPP, made the decision at a secret meeting in an alleged attempt by Hun Sen to cripple the opposition ahead of the July 28 elections, according to the sources.

The parliamentary panel had ruled that 26 opposition legislators from the former Sam Rainsy Party and three from the former Human Rights Party were no more MPs because they had quit their old parties under which they contested their seats.

All of them had joined the new Cambodia National Rescue Party (CNRP) led by exiled opposition chief Sam Rainsy, who has been barred from standing in the elections because of a string of convictions against him which he says were politically motivated.

The purported decision to sack the legislators could be made public as early as Friday, the sources said. There was no mention on Friday’s parliamentary agenda about any prospective voting to remove the opposition lawmakers.

Severe blow

If the decision is endorsed, the opposition members will be dealt a severe blow — they will lose their salaries which are critical to funding the election campaign and stripped of their parliamentary immunity from arrest and prosecution.

The opposition lawmakers have declared that any such decision is illegal. The whole National Assembly, including the opposition members, has to meet to endorse it, they said.

Hun Sen’s CPP has 90 seats in 123-seat National Assembly. The SRP has 26 seats and the HRP just three.

“If the National Assembly strips their immunity and freeze their salaries, it is against the constitution as Article 76 states that the full National Assembly has to endorse the decision,” the opposition lawmakers said in a statement.

“If the assembly proceeds only with 94 lawmakers [from the ruling CPP and its coalition partners], it is against the constitution,” they said.

Rights groups have accused Hun Sen—the longest serving leader of any Southeast Asian country—of suppressing dissent and intimidating political opponents. He has ruled Cambodia since 1985.

Also on Friday, the National Assembly will hold a session to vote on a draft law to punish Cambodians who deny that atrocities occurred during the Khmer Rouge regime in the 1970s.

The opposition lawmakers have asked the assembly to delay any approval of the draft law, suggesting that it is another move by Hun Sen to destroy the opposition.

“The draft law was pushed by Prime Minister Hun Sen in order to apply pressure on the opposition and [he] has twisted the information,” the statement by the opposition lawmakers said.

None of the 29 opposition members were informed of the parliamentary sitting on Friday.


Speculations are rife that the law is hurriedly being discussed in a bid by Hun Sen to frame charges against Kem Sokha, the CNRP’s deputy president.

The Cambodian pro-government media have carried remarks allegedly made by Kem Sokha that the Tuol Sleng prison, also known as S-21, was not run by the Khmer Rouge, but was an invention of the Vietnamese invaders who ousted the regime.

The camp’s commander had confessed that S-21 was a Khmer Rouge torture center and he was found guilty by a U.N.-assisted genocide tribunal.

Kem Sokha’s party said his words were “twisted” out of context.

But the purported remarks attributed to Kem Sokha had provoked outrage among survivors of the Khmer Rouge, who are held responsible for the deaths of up to two million people during their reign of terror between 1975 and 1979.

Under the draft law to be discussed in parliament Friday, those denying that genocide was committed under the Khmer Rouge regime can be sent to prison for up to two years.

Hun Sen was once a Khmer Rouge cadre himself, and his political allies include people linked by experts to Khmer Rouge atrocities.

Meanwhile, CNRP leaders including Sam Rainsy and Kem Sokha are meeting in Singapore to discuss the measures that are being taken as well as the elections, according to party members.

They were earlier scheduled to meet in Bangkok but Sam Rainsy was refused entry to Thailand this week because of concerns he would criticize Hun Sen’s government ahead of the elections.


Sam Rainsy, who lives in France to avoid an 11-year prison sentence, was turned away when he wanted to visit Thailand to launch his new autobiography “We Didn’t Start the Fire: My Struggle for Democracy in Cambodia”.

“We have banned Sam Rainsy for using Thailand to launch his book and to attack a friendly country,” Thai foreign ministry spokesman Manasvi Srisodapol told Agence France-Presse.

“We do support democratic rule but on the other hand we do not support other people using our country to attack others for political gain,” he added.

Reported by Tin Zakariya for RFA’s Khmer Service. Translated by Samean Yun. Written in English by Parameswaran Ponnudurai.

What Next?

Related Articles

11 Responses to "Hun Sen in Apparent Bid to Stifle Opposition"

  1. June 8, 2013 at 5:57 am June 8, 2013 at 5:43 am គណះបក្ស​ប្រឆាំងពឹត​ជាមានឆន្ទះ​ចង់​​ធ្វើរអោយមាន​ការផ្លាស់ប្តូរដ្ធាភិបាលថ្មី ។ ប៉ុន្តែ អ្វី ដែលរឹត​

    តែអោយ យើងភ្ញាក់ផ្អើល រក​ស្មាន​មិនដល់នោះ គឺ ក្រុមស៊ី ភី ភី អែណោះទៅ វិញ ទេ ដែល​រឹត តែ បាន

    និង កំពុង ធ្វើផ្លាស់ប្តូរ រដ្ធាភិបាលថ្មីដោយ ខ្លួនអែង​។​​នេះ ហើយ​ជាលទ្ធផល​នៃ អំពើអាក្រក់​របស់​ខ្លួន ។​

    ចាប់ពីពេលនេះទៅ កញ្ជ្រោង កញ្ចាស់មួយនេះ​លែង​មានឪកាស បកក្រោយ ឡើង​វិញ​ហើយ

    សូមទទួលយក​នៅ សុបិន្ត​អាក្រក់​របស់ខ្លួន​ជា បន្តទៀតចុះ ។ ហើយ គ​ជ បលែង​​ជាឧបសគ្គដ៏ធំ​

    សំរាប់ការបោះឆ្នោត អណត្តិនេះ ទៀតដែរ ។ ពី ព្រោះ ថា​ការបោះ ឆ្នោត​លើកនេះ នឹង​លែង​មានតំលៃ​សំរាប់ ជាតិ និង អន្តរជាតិ ទៅ ហើយ ។​ដូច្នេះ អំណាច ដែល​កញ្ជ្រោង កញ្ចាស់ម្នាក់នេះ ដែល​ខំស្រមើស្រមៃ ថា នឹង​បន្ត​ទៅ ទៀត នោះ តើ​បាន មកពី ណា ? ឬ មួយ ក៏ គាត់ ត្រូវ សំរេចចិត្តធ្វើតាម​គំរូ នៃ​ប្រទេស​កុំ​មុយនីស កូរ៉េ ខាង​ជើង ។ បើ ហ៊ាន​ធ្វើដូច្នោះមែន​តើ វា​នឹង​​មាន​រឿង​អ្វីដែល​កើត​ឡើង​សំរាប់ ក្រុមរបស់​គាត់ ។

    លោក​សម​រង្ស៊ី ពឹត​ជាមាន ប្រាជ្ញាជ្រៅ មែន រកស្មានមិន​ដល់ ។​ល្បិច ខ្ចីដៃ គេ យក​មកប្រើ ឬ ក៏​ល្បិច​ទាល់តែ ចេះ ធ្វើ​ចោរ ទើប ចាប់ចោរបាន ពឹត ជា អស្ចារ្យ​ណាស់ ។ ចួនកាល គេគិត ថា វា ជា ល្បិច អាក្រក់ ក៏ ប៉ុន្តែ បើ មិន ប្រើវា ទេ តើ អាច ទប់ស្កាត់ នូវ ទង្វើ របស់មនុស្ស អាក្រក់ របស់ អ្នកទាំង​នោះបានទេ ?

    តាមការ សង្កេតមើល រយះកាល​នៃ កញ្ជ្រោង កញ្ចាស់​ម្នាក់នេះ ឡើងសន្ទរកថក្នុង ពិធី សម្ធោធ ពីរដង

    ជាប់គ្នា កន្លងមកនេះ អារម្មណ៏ របស់គាត់ ហាក់មិននឹងន ទាល់តែសោះ ការនិយាយស្តីរបស់គាត់ ភាគច្រើន

    គឺ ខុសឬភ្លាត់មាត់​ច្រើនដងទៅទៀត មើលទៅ វា ហាក់ដូចជាគាត់កំពុងច្របូកច្របល់នៅរឿងអ្វីមួយ។

  2. Former Hia lola says:

    – If Sam Rainsy did not do the illegal actions, he doesn’t have to run away.
    – If Kim Sokha did not give the speech that hurt all Khmer people, he won’t have the problem like it is today.

  3. មានមេដឹកនាំដែលវៀងវៃ ប្រសើរជាង មានមេដឹកនាំដែល​ក្អេងក្អាង ដោយ​ធ្វើៗ អ្វីៗ​តាម​តែ គេចាក់រុក និង បញ្ជារបស់គេ ។

  4. usa says:

    Former Hia lola
    June 8, 2013 at 6:07 am
    – If Sam Rainsy did not do the illegal actions, he doesn’t have to run away.
    – If Kim Sokha did not give the speech that hurt all Khmer people, he won’t have the problem like it is today.

    sam reinsy =មេដឹកនាំប្រកាន់ពូជសាសន៏…

  5. ក្មេងល្ងង់របស់បង says:

    អ្នក មាន ប្រាជ្ញា មិនស្មើរ អ្នកមា​ន គំនិត

  6. ក្មេងល្ងង់របស់បង says:

    សម្តីរបស់ជនក្បត់ជាតិ អាជា បាននិយាយ
    លោក នួន ជា ដែល​ពាក់​វ៉ែនតា​ខ្មៅ​សម្រាន្ត​លើ​គ្រែ​ក្នុង​បន្ទប់​ខាង​ក្រោម​បន្ទប់​បើក​សវនាការ ដោយសារ​មាន​បញ្ហា​សុខភាព បាន​ប្រាប់​សវនាការ​នៅ​ពេល​ដែល​លោក​កំពុង​សម្រាន្ត​លើ​គ្រែ​នោះ​ថា ប៉ុល ពត និង​ថ្នាក់​ដឹក​នាំ​កំពូលៗ​របស់​ខ្មែរ​ក្រហម បាន​សម្រេច​ជម្លៀស​ប្រជាជន​ចេញ​ពី​ភ្នំពេញ ដោយ​ផ្អែក​លើ​កត្តា​បី​សំខាន់ គឺ​ខ្លាច​អាមេរិក ទម្លាក់​គ្រាប់​បែក ខ្លាចវៀតណាម ឆ្លៀតឱកាសចូលឈ្លានពាន និងដាក់អាណានិគមលើកម្ពុជា ​និង​ខ្លាច​អ្នក​ភ្នំពេញ​ដាច់​ពោះ​ស្លាប់​ដោយ​ខ្វះ​ស្បៀង។
    សូម្បីតែអាពតក៏ខ្លាចយួនដែរហើយវាក៏ស្អប់យួនណាស់ដែរ ព្រោះវាដឹងថាយួនចង់ឈ្លានពានយកទឹដីខ្មែរ ដូច្នេះកាលដែលយួនជួយរំដោះខ្មែរច្បាស់ណាស់គឺមានគំនិតបិទបាំងពីកលល្បិចរបស់ខ្លួន សម្លាប់ក្រោមរូបភាពជួយ! តើអ្នកដែលដឹងគុណយួន មានចាមអារម្មណ៏សម្តីអា នួន ជា ទេ? រឺក៏អ្នកខ្លះបានលក់ក្បាលអោយ យួន ហើយ

  7. Cambodia 2013 says:

    មានមេដឹកនាំដែលវៀងវៃ ប្រសើរជាង មានមេដឹកនាំដែល​ចេះតែបំផ្លាញជាតិនិងសុំទានគេ

  8. KH says:

    i agree with your meantion above,,

  9. គិតជួយបោក​( ((((({គជប) says:

    USA, បើមិនប្រកាន់ពូជសាសន៏ទេ ដីកម្ពុជាសព្វថ្ងៃ ប្រាកដជាអស់៕

    គ្មានប្រទេសណាដៃលមិនប្រកាន់ពូជសាសន៏ទេ អោយតែពូជសាសន៏នោះចូលមករស់នៅខុសច្បាប់


  10. Hun Sen says:

    Very good Z idea, We support you and skyline idea. It’s time we have to save our people and our country!
    Look at the group of national assembly, they use the national budget to make the crazy law that aims to close the rights of every people.
    Then the political party should have strong position! Don’t be afraid of their propaganda.
    We are Cambodian people strongly support you both, Kim Sokha and Samraingsy. This time
    even you have got mistake a little bit in public speech but we still support you both.
    Because we want to change the recent leader as soon as possible. Because this leader has
    caused a lot of problems such as destroying of forest, fisheries, wild animals, mines,
    and brings our people poor and poorer, not reducing the poverty, caused a lot of violence!
    very partism! nepotism! powerism! very corruption! allow illegal immigration, injustice in the
    society, lobby and motivate adults to do in wrong ways, gamblings, alcoholics, robbery,
    snippers, traffic accidents, law on his mouth, education field all students and pupils are not
    known the country history, then he does’t love own nation. The recent leader dares not face
    to the real factors, afraid of questions! Now his party group and relatives are the bosses of
    companies in Cambodia, managing them to be leaders of country, agencies and provinces.
    The we are Cambodian people all should understand well how to change by going to vote
    for only one party first. I think the next party will be easy to change the person to be the
    prime minister in case his leading is not good for the country, because he will not have any
    bodyguard units / platoons like this one. Then we altogether should vote for the new one,
    the new leader.
    មើល ន ពួកអ្នកធ្វើច្បាប់ល្ងឹតល្ងង់ទាំងមេនិងកូនតែម្ដង! ល្ងង់មហាសែនល្ងង់ គ្រាន់តែរឿងបុគ្គលម្នាក់ស្រឡាញ់អំណាច នាំគ្នាយកថវិការជាតិ ញើស
    ឈាមប្រជាជាតិទៅតាក់តែងច្បាប់ឆ្គួតលីលាតែម្ដង! ល្ងង់អីចឹងតើបានវារលាយរលត់ធនធានស្រុកខ្មែរអស់គ្មានសល់!
    ច្បាប់នេះគឺបំបិទសិទ្ធិសេរីភាពមនុស្សទូទៅមិនឲ្យបញ្ចេញទស្សនៈ មិនឲ្យនិយាយអាក្រក់ពីជនជាតិខ្មែរ មិនឲ្យថាអត់មានខ្មែរក្រហម មិនឲ្យថាប្រទេស
    ឯណាទៅសិទ្ធិរបស់ប្រជាពលរដ្ឋ??? ឯណាទៅសិទ្ធិក្នុងការនិយាយ??? សិទ្ធិរស់ដោយសេរី??? មានតែនៅលើបបូរមាត់មេដឹកនាំតែម្នាក់ប៉ុណ្ណោះ!
    ជនបរទេស អ្នកវិនិយោគ អ្នកទេសចរណ៍ ប្រាកដជាខ្លាចភ័យលែងហ៊ានមកស្រុកខ្មែរហើយ ព្រោះតែគ្មានសិទ្ធិនិយាយនិងការបញ្ចេញមតិយោបល!
    ពីរបីដងហើយដើម្បីតម្រូវចិត្តមេដឹកនាំប្រទេសនេះ ពួកអ្នកធ្វើច្បាប់ក្នុងរដ្ឋសភាប្រញ៉ាប់ហុតញើសឈាមប្រជារាស្រ្តតាក់តែងច្បាប់ឆ្គួតៗភ្លាម
    ដូចជាច្បាប់ឯកពន្ធភាព (ច្បាប់ប្រពន្ធពីរ) (កាលមុនបើតាមដឹងគឺកុងជាមួយសម្ដេចក្រុមព្រះ) ឥឡូវកុងជាមួយលោកកឹមសុខា ឲ្យអ្នកល្ងង់ទាំងនោះ
    ព្រៃឈើ រ៉ែ ព្រំដែន ពុករលួយ អន្តោប្រវេសន៏ខុសច្បាប់ អយុត្តិធម៍ក្នុងសង្គម បង្វក់យុវជន
    ល្បែងស៊ីសង គ្រឿងស្រវឹងគ្រប់ប្រភេទ គ្រោះថ្នាក់ចររាចរណ៍គ្មានវិធានការណ៍ ឯ ច្បាប់លើមាត់
    វិស័យអប់រំ សិស្សមិនត្រូវគេបានអោយរៀននិងដឹងពីប្រវត្តិសាសន៍ សាវតា
    ខ្លួនឯងដូចច្នេះគេនិងមិនចេះស្រលាញ់ជាតិខ្លួនឯងទេ។ បើពូកែ ហើយ ស្រលាញ់ ស្នេហាជាតិ
    ខ្លាំងបានតែក្បាលមេក្រូទេ មិនហានតទល់ទល់មុខគ្នាទេ ខ្លាចគេសួរឆ្លើយមិនចេញ។
    សព្វថ្ងៃនេះបក្សពួក និងសាច់ញាតិធ្វើជាម្ចាស់ក្រុមហុន និងប្រធានស្ថាបន័គ្រប់ទីកន្លែង ពួកគេមិន
    ខ្វល់ពីសុខទុក្ខរបស់ប្រជាជនឡើយ មិនខ្វល់ពីបាត់បង់ធនធានក្នុងស្រុកឡើយ! ពួកគេធ្វើយ៉ាង
    សូមជួយរំលែកប្រាប់តៗគ្នាផងថាប្រជាជនខ្មែរយើងចាំបាច់ត្រូវតែបោះឆ្នោតរើស ដូរ
    ដោយយល់ថាបើអ្នកក្រោយជាប់ឆ្នោតហើយៗ មានចំណុច
    ខ្សោយក្នុងការដឹកនាំប្រទេសនោះ យើងប្រាកដជាអាចដូរអ្នកថ្មីទៀតបានយ៉ាងងាយ
    ព្រោះអ្នកក្រោយនេះនឹងពុំមានក្រុម ឬកងអង្គរក្សរញ៉េរញ៉ៃដូចជាអ្នកដឹកនាំសព្វថ្ងៃនេះទេ។
    ដូចនេះចូរយើងនាំគ្នាបោះឆ្នោតរើសយកមនុស្សថ្មីមួយសិន។ បើសិនយើងនៅស្រពិចស្រពិល
    បោះឲ្យច្រើនគណៈបក្សថ្មី នោះគឺពិតជាចាញ់គណៈបក្សប្រជាជនទៀតជាពុំខាន។ ដូចនេះ សូម
    យើងតំរង់ទៅគណៈបក្សណាដែលថ្មីសិនទៅ ឬក៏គណៈបក្សប្រឆាំងសិនក៏បានដែរព្រោះគាត់
    យើងឈប់ស្រពិចស្រពិលតទៅទៀតដើម្បី ប្រទេសជាតិរបស់យើង ប្រជាជនយើង បងប្អូនយើង
    សាច់ញាតិយើង ព្រះមហាក្សត្រយើង!!!

  11. សែនមហាឡប់ says: